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《主权个人》:一本启发中本聪发明了比特币 却少有人知的书

1997年春天,在托尼·布莱尔上台前不久,英国泰晤士报的前编辑、著名的欧洲怀疑论者雅各布的父亲威廉·莫格,出版了一本声称能够看到世界未来的书,叫《主权个人》(the sovereign individual)

在这本书的开篇,引用了汤姆·斯托帕德的戏剧《阿卡里亚》中的一句话:未来是无序的。

这本书由威廉·莫格和美国的投资大师、保守派宣传家詹姆斯·戴维森合著。书中预言,数字技术将会使世界的竞争性、不平等性和不稳定性大大增强,社会将会更加分裂,政府将逐渐萎缩。

他们认为,在这样一个严酷的世界里,只有最有才华、能够自力更生、精通技术的人,也就是主权个人,才能够茁壮成长。

这本书出版以后,并没有引起很大的轰动或注意,直到最近几年,特别是随着比特币的爆发,才逐渐为更多人所了解。

2012年,布莱尔的前得力助手坎贝尔,在他的博客上写到,“《主权个人》是你从未听说过的最重要的书。”

2014年,贝宝的联合创始人彼得·蒂尔,在《福布斯》杂志的采访中说,《主权个人》对他的影响超过了任何一本书。 

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《主权个人》合著者 威廉·莫格

这本书并不只是一些空谈,里面有很多具体的、开创性的预测,比如关于加密货币、电子战、智能手机、网络机器人模仿人类的可能性等等。

有一些预测非常精准,让人震惊。

比如他们设想了一种新的数字货币形式,就是有密码加密序列组成,它是独一无二的、匿名的、可以验证的,可以在一个无国界的全球市场上进行一键交易。

后来这种货币出现了,就是大家知道的比特币,几乎跟预测的一模一样。也有人说比特币的发明人中本聪,就曾经看过这本书。所以,很可能是他从这本书里找到了灵感。

今天分享下这本书的一些要点和感想,希望对大家所有启发。

一、人类社会结构的根本逻辑

人类社会发展至今,经历过几个不同的阶段;现在全世界上的200个国家,彼此之间的区别也非常大。

到底是什么影响或者决定了人类社会的演进?是信仰?是爱?还是其他什么东西呢?

从这本书当中,可以总结出一个让人不那么舒服的结论,那就是暴力,或者说暴力经济学,即运用暴力的成本以及它带来的收益,决定了人类社会的结构。

人类活动的内容,从根本上说,就是创造劳动果实以及保护和享有劳动果实。

但是,索取或掠夺其他人的劳动果实,总是比自己创造要更加容易;一些力量更强的个体或者是团体,会更倾向于去掠夺他人的成果。

所以,人类社会的结构,就产生于这种创造者和索取者之间的关系。

在人类社会的初期,狩猎采集的时代,那时候没有土地和财产的概念;人们拥有的暴力工具,就是长矛斧头。那时候的暴力,基本上发生在人与动物之间;组织主要以血亲部落的形式存在。

然后到了农业时代在前面的文章里面也说过,即使到了今天,恐怕也没有人愿意去当农民,因为农业是一种很繁重、收获很有局限的工作。

在农业发展的早期,应该是那些没有能力出去打猎采集,就是比较弱的个体,留在部落里,可能是被迫地发展出了农业技术。

随着农业的出现,出现了土地和财产,但是比较难以保护,就产生了更大规模的组织,比如说地主、领主。

由于领土不断的扩张,以及对土地和劳动力资源的争夺,组织就变得越来越大,到了最上面就是国王,整个社会更加的等级森严。

到了工业时代,工业机器提高了生产效率,也创造出了土地无法生产的东西,更强的暴力工具,如枪支跟大炮开始出现。

面对持枪的团体,私人的产业或者工厂,变得更加的脆弱。要保护领土内的这些生产资料、生产果实,巩固政权,对组织提出了更高的要求,从物质力量到精神力量,于是产生了民族国家。

工业时代的一个顶峰,可能就是核武器。在核武器之前,我们可以看到,人类社会的暴力规模,是不断的扩大,特别是到了两次世界大战。世界大战的结束,就是核武器的使用。

核武器的诞生,提供了一种可以保证互相摧毁的暴力。

所以,目前来看,世界可能会保持一种“大面积的和平与小规模的战争”这样的局面,不太会再发生世界大战。现在的世界,也主要由一些拥有核武器的超级大国在统治着。

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《主权个人》英文版

二、信息时代社会结构的转变 

到了信息时代,以及在核武器的前提下,上述社会结构的逻辑,有了一个根本性的转变,就是暴力的成本和收益,都在下降。

暴力的成本在降低。比如说枪支,它的制造和分发都变得非常容易。现在我们都知道有3D打印,它就好像工业时代的印刷机,印刷圣经或者书籍,使知识更加普及和容易获得;现在的3D打印也有这种效果。

另外像小型的无人机,美国“死神”那种非常精准的斩首无人机,使得过去大规模的战场系统变得过时。

同时,暴力的回报也在降低(除了恐怖分子)。比如现在有无数的联网摄像头,可以使每一场的暴力行动,都被拍摄被直播,更加容易被控制或追踪。

另外,信息时代使脑力劳动的回报或价值,远远超过了体力劳动;现在已经没有什么必要,再去征服别的国家,占领他们的领土,奴役他们的人民。

今天,大家争夺的就是知识、科技,当然还有能源,但也不太用传统的暴力手段去获得。 

比特币跟加密货币的出现,会使个人的财富更加难以被掠夺。个人可以更好地保护和控制自己的财富,就对国家或者政府等暴力机器的依赖减小了。

按照理想主义的预测,未来政府将会逐渐萎缩,个人会从一个公民变成一个客户,政府将变成我们雇用的一种服务机构。

比如说,大家都知道现在有雇佣军。将来的话,整个政府就是你雇用的、给你提供服务的一些组织,如果你对他们不满意的话,就可以像炒掉乙方一样把他们换掉,然后重新招聘。 

如果放到整个人类发展的历史来看,民族国家和主权货币,它们的历史是非常短的,还不到300年。比特币或者未来科技产生的其他加密货币,会不会取代现在的货币形式,是可以展开想象的。

未来,在软件主导的世界,财富就是信息,武器就是信息,土地也是信息;或者,反过来说也可以。信息就是财富、武器、土地。 

我们可以这样理解,现在很多人可以知识付费,也有很多的网络大学,包括马斯克学习造车和造火箭的方式,都是在传统社会里不能想象的。

接下来,还会有更多这种知识驱动的的商业模式。

比如量子计算机破解比特币,如果在接下来的几年之内,比特币没办法或者来不及升级的话,它就可能被量子计算机给破解掉。破解掉的话,比特币将一文不值。

那么现在有没有可能推出能够抵抗量子计算机的加密货币,其实已经有人在做了。所以,你要对这个知识有一定的了解和理解,可能就站在了未来致富的前沿。

可能也是从这个意义上,纳瓦尔Naval说知识是信息时代致富的强力杠杆,是杠杆的终极形式。

三、如何向主权个人靠近,学习或思考 

a. 成为全球主义者

按照《主权个人》这本书里的预测,在未来,数字世界的规模是无限大的,互联网跟数字技术,可能正在取代传统的民族国家,因为一个人创造和保护财富,都不太需要整个国家这种暴力机构了。

比如你用知识和软件创造财富,然后创造出来的财富用加密货币保存,那么国家在这个过程当中,已经没有太大的作用或意义了,留着收税么?

另一方面,数字经济是全球性的,不受地域的限制,也没有一个国家可以控制整个的数字世界,因为它非常大,而且会越来越分散。

所以,国家将来可能会失去权力,但是,互联网或数字经济会越来越大。

这就需要我们做一个全球主义者,世界公民,一个拥有数字技能的主权个人,就可以参与到未来创造财富的前沿游戏里,可以在全世界的任何地方做业务,可以有多个收入来源和收入长尾,实现更大程度的自由。

b.跳出传统的教育和学习系统 

未来游戏的关键,在于建立你的技能、影响力、声誉及网络;而不是死记硬背,堆砌知识。

从现在开始,一个人,特别是年轻人,就要注意跳出主流精英、阶层划分以及传统教育的叙事模式,蓝领、白领;有文化、没文化的区分,已经或者说正在过时。

在未来,那些还坚持上大学要成为主流精英的人,就是被锁在旧系统、旧模式里面的人。

主流社会往往会试图保持一个过时的系统,他们对创新、对未来没有那么大的兴趣;而未来和真理往往都是在边缘出现的。所以,你要非常注意自己是在哪个战场。

现在,最好的老师、最好的知识,你都可以在网上找到了;而且,你可以找到那些正在做的人,或者在竞争中生存下来的人,有真知灼见的人;而不是再去找那些批评家或者观察家。

其实,如果了解教育发展历程的话,你就会知道,标准化的教育,就是培养服从的雇员的。

专业化、定制化或者学徒化的教学方式,才是未来,才能培养出卓越的个体。

比如,现在在谷歌大学上,两三千块钱的课程,学好就可以拿到年薪50万人民币的工作,上大学、买学区房还有什么价值么?

c. 善用网络的杠杆效用

未来的网络,就相当于一个信息的银河,每个人要为自己的决定,在里面寻找信息。

未来的人们,会更愿意为那些有价值的信息付费,也会更加相信来自一个可靠个人的信息。

网络会无限放大有价值的个体和信息的获利机会。

一个主权个人,他的心智模式或者思考模式,就是创造一个自己的利基市场,建立在自己独特的知识、技能和经验的组合上,通过网络把它放大。

而且,网络的杠杆,不像传统的资本或者劳动力杠杆,你需要从别人那里获取,需要得到别人的许可。网络的杠杆往往是免费的、是无需许可的,还是自动化的。

在未来,一个人创造财富的能力是没有限制的,而取决于他的学习力、行动力,以及他的梦想有多大。

国内常说一句话,中国用30年的时间,走过了西方200年的发展历程;如果这句话没错的话,我们可以再想一下,接下来30年会有多大的变化。

一个显著的趋势就是,知识、技能、能量,以及它们之间的交换或交易,密度正变得越来越大,速度变得越来越快,里面的机会和不确定性也几何倍数地增加。

就像《主权个人》这本书开篇引用的那句话,未来是无序的。未来的世界,是非线性、非对称性主导的世界。

归纳一下,《主权个人》这本书,梳理了人类社会结构的根本逻辑,指出随着信息时代及数字技术的发展,传统组织对暴力、知识及财富的垄断,将逐渐瓦解,去中心化,主权个人将会崛起。

书中预测的很多事情,已经正在发生;但是未来会怎么样,见仁见智。比较确定的是,我们已经处于一场文明大变革的前夜。 

个人认为,加密技术、去中心化,以及科技民主化,会让个人对组织有更强的制衡,也会促进组织之间的竞争,将改变既有的人类社会结构。至少从这一点上来,是有积极意义和价值的。 

《主权个人》出版于1997年,国内好像到现在还没有中文版本。接下来如果有时间的话,我会考虑把它翻译一下,到时候再跟大家做进一步的分享吧。


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